Published On: 周六, 10月 29th, 2016

曾经的万圣节,无关鬼怪,关乎爱情

万圣节并非一向如此可怕,它一度并非吓唬人的节日,更多的是围绕调情展开。

1943年的纽约,美国军人和美军服务组织(U.S.O.)的女主持人在玩“咬苹果”游戏。

1943年的纽约,美国军人和美军服务组织(U.S.O.)的女主持人在玩“咬苹果”游戏。

一个世纪以前,每逢10月底的这个节日,各种相关庆祝活动都是强调“爱情”的。报纸会推荐那些承诺能预测恋爱运势的室内游戏(parlor games)。而且与节日相关的角色更多的是涉及恋情的。

“在20世纪初,万圣节不太关注鲜血,杀戮,以及可怕的怪物,而是更注重调情、浪漫和寻爱的良机,”史密森尼美国历史国家博物馆(Smithsonian National Museum of American History)顾问委员会前主席丹尼尔·吉福德(Daniel Gifford)在去年的一则博物馆博客文章中解释说。

“事实上,那个时候,小爱神丘比特(Cupid)的形象经常散布在如今人们更熟悉的黑猫、巫婆和南瓜灯的形象当中。”

当时的万圣节游戏和习俗表现出对爱情主题的重视,很多活动都声称能预测未来。在一个充满限制的社会里,这样的预测能为女性们带来一些掌控自己生活的感觉。

“在那个时代,寻觅一个适婚的好男人太重要了,而女人们通常又要一本正经、规规矩矩,表现出淑女风范,于是年轻女性们通常会踊跃参加那些历史悠久、口碑良好,并可能帮她们找到梦中另一半的传统活动,”《万圣节:浪漫艺术与昔年习俗》(Halloween: Romantic Art and Customs of Yesteryear)一书的作者黛安·阿金斯(Diane Arkins)在电子邮件中说,她的书由鹈鹕出版社(Pelican Publishing)出版。

下面来看看这些如今几乎已被世人遗忘的习俗吧:

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这张1919年11月1日的明信片上,一个女人在玩“咬苹果”,这曾是一种非常流行的万圣节游戏。

预测恋爱运势的游戏

苹果在许多万圣节的浪漫习俗中扮演着重要角色。

一个名叫“咬苹果”(Snap Apple)的游戏把一个苹果用线绳或丝带从天花板悬下来,参赛者们只能用牙齿来咬,阿金斯在她的书中写道。

游戏中先咬到苹果的人就能先结婚。(这个游戏还有一个危险一点的版本,苹果被一个杆子刺穿,另一端则用蜡油黏上一支燃烧的蜡烛。)

根据各种报道,这个游戏在全盛时期非常受欢迎,因此万圣节有时候被称为咬苹果夜(Snap Apple Night)。但现代美国人更熟悉的可能是另一种类似的活动:叼苹果(bobbing for apples)

这个游戏就是用嘴从装满水的容器里叼出苹果,根据传统风俗,第一个成功叼出苹果的人会赢得真爱,阿金斯写道。游戏中不断失败表明会遇到不怎么理想的对象,也可能是在告诫你,需要重新启程了。

还有些更简单的传统活动。一个古老的风俗让人把苹果皮削成细长的一条,从肩膀向后扔出去,据说,苹果皮落地后的形状就是求婚者名字的第一个字母。

还有一个习俗是对着镜子吃苹果,以召唤灵魂伴侣的形象,让他或她在结束前请求吃那最后一口。

苹果核也能提供启示,有一些诗歌专门用来指示苹果核的涵义。阿金斯在书中就引用了这么一首,来自1931年出版的《孩子们的万圣书》(Kiddies’ Hallowe’en Book)。

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开坚果之夜

坚果在万圣节也有重要作用,因此这一天有时也被称为“开坚果之夜”。

有一种非常流行的传统风俗是把两个栗子放在炉子里或火里,它们分别代表着恋爱中的双方,最后的结果可以看出这段感情是否稳定。

根据1915年犹他州《奥格登旗帜报》(Ogden Standard)的解释,如果这对栗子彼此靠近,燃烧出明亮的火花,表明这段关系会很幸福。但是如果一个栗子爆出裂纹或者爆开了,这个伴侣的爱意可能无常易变。

再加一个栗子,就可以在多个伴侣之间进行对比。“烧得更长久,更安静的栗子象征着更能持之以恒的恋人,”《奥格登旗帜报》写道。

在书中,阿金斯描述了另一种仪式,用核桃壳当“小船”,里面灌上蜡。然后把彩色的蜡烛固定在核桃壳里,每支蜡烛象征一个潜在的伴侣。然后点燃蜡烛,把它们放进一大盆水中。

行驶在一起的“小船”象征着命中注定的一对。哪条小船先到达另一头,它所代表的那个人就会第一个结婚。如果蜡烛熄灭就象征着孤单的未来。

还有一种迷信是同核桃树有关的。根据1914年费城《公共分类晚报》(Evening Public Ledger)的一篇文章,规则很简单:在万圣节之夜的月光下,绕着栗子树走三圈,口中唱道,“未来的真爱啊,给我点栗子吧。”

三圈走完,他或她就会看见自己未来的恋人在树上摘栗子。

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1911年波士顿寄出的明信片。

镜子,镜子

苹果和坚果的重要性可以追溯到万圣节的源头,它原本是庆祝丰收的节日。此外还有一些浪漫的传统影响也很广。

根据1914年的《公共分类晚报》,有个游戏是让参加者在明亮的月光下倒着走,手里拿着一面小镜子照着自己,并且念诵一段咒语。如果做得对,他或她未来伴侣的脸就会出现在镜子里。(阿金斯在她的书中描写了一个类似的游戏,需要在嘴里含一口盐,倒着走下地窖的楼梯。)

《公共分类晚报》上还有一个游戏:把一枚一角钱硬币、一个戒指和一个顶针藏进捣烂的土豆泥里。吃到戒指的客人会很快结婚,吃到顶针的客人会孤独一生;吃到硬币的客人有望出名或者发财。

逐渐淡化的浪漫习俗

虽然万圣节的浪漫习俗多种多样,流传甚广,到了20世纪初,它们开始在美国公众中失去了魅力。

传统上,女人是派对的主人,也是这类游戏的目标群体,随着她们对自己的生活获得了更多掌控,这种暗示她们缺乏力量的仪式也就渐渐丧失了吸引力。

与此同时,另一个形象重新走进了流行文化之中,那就是强大的女巫。和某些现代描写不同,她其实是很有魅力的。

“美丽的女巫既有力量又有魅力,可以运用二者,在恋爱、追求者与未来的爱情生活方面做出自己的决定,”吉福德解释说。

这样的女巫不需要什么算命游戏,她可以创造自己的命运。(纽约时报中文网)

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