Published On: 周四, 2月 6th, 2014

蔡崇信:阿里巴巴的头号“外人”

阿巴巴副主席蔡崇信生于台湾,住在香港,持有加拿大护照。他是如何加入阿里巴巴的?他对未来又寄予何种期望?

蔡崇信拥有耶鲁大学法学学位,曾在香港拥有一份令人羡慕的好工作,在瑞典投资公司银瑞达(Investor AB)担任投资主管。1999 年,一位朋友问他是否愿意一起去杭州拜访当时还默默无闻的初创公司阿里巴巴。那时同样鲜为人知的阿里巴巴董事局主席马云给蔡崇信留下了深刻印象。马云创建了一家网站,为海外进口商和中国出口商牵线搭桥。这家网站就是Alibaba.com。

蔡崇信

蔡崇信

“当时我觉得马云的想法很好,但我不认为这是惊天动地的创意。他只是把所有公司放上网而已。”蔡崇信回忆说,“马云这个人令我很着迷。但真正打动我的,不只是马云本人,或者说是他加上与他在一起的另外一群伙伴。马云已经有了一群追随者。我看到了那种能量。他们非常努力地工作。他们的眼中闪烁着光芒。我不禁想到,‘哇,这个家伙真能把人拧成一股绳。他是了不起的领袖。他一定能干出一番事业。’这最终说服了我。”

蔡崇信自荐加入阿里巴巴,马云接纳了他,并因此成为“加入这支团队的第一个外人和第一个非大陆人士”。蔡崇信回忆说,“我知道自己身处新的环境,需要学习适应,所以我不想当出头鸟。”

15 年后,50 岁的蔡崇信不得不当出头鸟。去年5月,他成为阿里巴巴副主席,是公司里级别最高的非大陆人士。他持有近3% 的阿里巴巴股份,这使他入选了2014 福布斯香港富豪榜,以32 亿美元身家排名第14 位。

蔡崇信先前担任首席财务官,现在已经升职的他希望扮演好在战略投资方面的新角色。“我现在觉得自己与公司更加血肉相连了。”他说。

阿里巴巴将比以往更加需要蔡崇信的智慧,因为如今全球互联网行业的竞争异常激烈。回想蔡崇信加入阿里巴巴时,这家公司是电子商务领域的先驱,当时该领域才刚刚起步。如今,在腾讯和百度步步紧逼的同时,阿里巴巴正向金融服务和游戏等各个领域扩张。暂停的IPO——可能是今年全球规模最大的IPO——仍然蓄势待发。

蔡崇信从一开始就参与了阿里巴巴的财务管理。拿加拿大护照的他(年少时家人就为他办了该国护照)从一开始就迅速融入其中,因为在马云的核心团队里没有其他人能做这项工作。“我以前是个律师,懂得如何设立公司,并且能帮助公司筹集资本。”他说,“我知道自己拥有其他人没有的知识,所以他们在那个方面很信任我。在我擅长的世界里,我感到非常自信,非常自如。我没想过要大包大揽。我知道自己的角色是什么。”

蔡崇信很快就成功地融入了阿里巴巴,他把这归功于马云对公司同事的包容。马云把阿里巴巴股份分配给首批员工就是这样的例子。“我打电话给马云说,‘瞧,我知道你是毋庸置疑的创始人,你手下有一群人。在你的公寓里,你把他们称为创始人(译注:马云最早是带着一批人在他的公寓里开始创业),但他们会成为股东吗?你能发给我一份谁将成为原始股东的名单吗?’在我收到他通过传真发来的名单时,我非常吃惊地发现,上面竟然有这么多人的名字。所以,公寓里的几乎所有人从一开始就成了创始人。他们都是马云的学生。马云把非常多的股份赠送给了创始团队。这就是马云。你在其他地方看不到这样的人。其他企业家往往会说,‘我想保留并控制尽可能多的股份。’马云从一开始就懂得开放和分享。这使我十分惊讶。”

现在,蔡崇信仍然在香港办公,但每天都会和身在杭州的马云通电话。他们不断取得成功的一个秘诀就是坦诚。“多年来,我觉得我们对彼此十分坦诚,这真的发挥了很大作用。我可以批评他,他也可以批评我,但我们知道这不会伤害彼此的感情。我记得有好几次我和他在电话里争辩,甚至激烈到我猛地挂断他电话的地步。他也对我做过这样的事情。但我们都知道,我们是为了公司的利益。”

他们曾在阿里巴巴投资雅虎中国的事情上产生了分歧。“当我们收购雅虎中国时,那家公司的情况不是很好。”蔡崇信说,“有些东西必须解决,我们在应该派谁去管理和公司如何定位的问题上产生了不同意见。”

蔡崇信认为,随着时间的推移,两人的管理技巧逐渐提高。“马云对管人和管生意的理解(那种练达)大有精进。”马云“从一个说服学生们为他工作的创业者,变成了一位真正的跨国公司领袖。每年他都会有进步。”他说,“公司里的所有人都在成长。我也在成长。”蔡崇信的新职责包括传达使命和价值观,对员工进行考核。“如果你的行为不符合我们的价值观,就会影响你的绩效评估,你就不会得到那么多的奖金了。”

蔡崇信和马云早期工作的照片

蔡崇信和马云早期工作的照片

在阿里巴巴不长的成长史中,最大的变化发生在去年5 月份。蔡崇信出任集团董事局执行副主席,而在2000 年加盟该公司的陆兆禧接替马云出任集团首席执行官(CEO)。阿里巴巴在2000 年收购了一家网络传真服务公司,当时在那家公司负责销售管理工作的陆兆禧由此加盟阿里巴巴。蔡崇信说:“我们收购那家公司,不是(因为)我们想要那家公司,而是因为我们想要那家公司里的人。”

陆兆禧在从事集团销售方面的工作中步步晋升,并且在仅仅数年之后——当支付宝脱离淘宝而成为集团旗下的一家独立子公司时,首次与蔡崇信搭档:马云让陆兆禧出任支付宝CEO,而蔡崇信则出任监督此项工作的董事长。

今天,蔡崇信说:“我们作为合伙人共事,因为我们集团内部设立了一个合伙人制度。所以,我把陆兆禧看作是集团里的合伙人之一,这从公司等级制度来看,具有非常不同的含义,因为如果你与合伙人共事的话,那么你是在和合伙人交谈,而不是发号施令什么的,而且你们基本上是通过各种问题、通过多番讨论,有时通过各种争论来开展工作。”

在他们出任最新职位的几个月之后,蔡崇信说,他认为“陆兆禧和我在一起比以前自在多了”。蔡崇信说,早在去年5月份的时候,“我想他可能把我看作是马云的合伙人。我是创始人之一,而他不是创始人之一……他是集团CEO,他应该当家做主。如果我是陆兆禧的话,我很可能会想:哎呀,如果我当家做主的话,那么蔡崇信是否会挑战我的权威呢,因为他资格比我老一点——可以说是马云创始团队的一员?”

蔡崇信于是设法让陆兆禧自在些。“我对他说:‘听我说,兆禧。我必须从首席财务官的位置上下来,我已经接管了集团的整个并购和企业发展这块职责。’然后我说,‘在这个位置上,我是向你汇报工作。你是我的上司,对吧?我们就要这样做。我与你讨论工作。’这让他自在起来。所以,现在我俩拥有良好的工作关系。我每次去杭州,只要有时间,都会和他一起吃个饭——就我和他两个人。”

陆兆禧还不是阿里巴巴集团董事会成员,目前该董事会有四位董事:马云、蔡崇信、孙正义(Masayoshi Son)和雅虎指派的一名代表杰基· 雷塞斯(JackieReses)。不过,蔡崇信透露,在阿里巴巴集团上市后,这种情况可能会发生变化。马云在卸下集团CEO的日常职责之后,现在将更多的时间用来思考阿里巴巴未来五至十年的发展前景。

市场期待已久的阿里巴巴IPO仍然部分是蔡崇信要处理的事情。但是,当我向蔡崇信提到有关该集团上市前景的问题时,他回答说:“什么IPO ?”然后轻笑了几声。这个话题就此打住。

至于在他的新职位上与马云的搭档,蔡崇信坦率地说,过去他感到一种疏离感。他说:“其实在业务问题上,由于我肩负审视集团战略性投资的职责,我觉得现在可以和他有更多的交流,而在此之前,说实话,我觉得自己有点孤立,因为我负责财务这块,而马云肯定不想参与任何与财务相关的事情。我们就是这样划分了各自的职责。我觉得我现在与公司的关系更加密切了。”

他正在研究的一些领域包括国际扩张以及移动业务急速增长。他说:“用户从个人电脑(PC)环境转向手机是一股大趋势,如果我们应对不当的话,那么这个趋势可能会非常具有破坏性。我认为,我们在审视争取用户的各种可能途径方面,存在一种十分强烈的紧迫感。”

虽然蔡崇信为阿里巴巴带来了国际化背景,但他在谈到集团未来在海外可能采取的重大行动时却相当谨慎。他说:“我们90%以上的业务是在中国开展,我们自然要从中国入手,并且利用收购和投资来辅助我们的业务增长。所以,对于我们的大部分工作将放在中国,我不会感到意外。至于通过收购在海外扩张,我们会非常小心。显然,这其中存在各种文化挑战。”

由于蔡崇信已经参与到接近集团最顶层的工作,至少在那一天到来时,阿里巴巴在其集团层面当中将会拥有一位领导人,已经找到办法直接解决这些文化挑战。

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